Breve historia de Menorca

Menorca y su historia

Parece increíble, con lo pequeña que es Menorca, la historia tan densa y compleja que tiene. Debido a su posición estratégica, en medio del mar Mediterráneo, ha sido, desde la antigüedad, muy codiciada como base militar, de control o simplemente como refugio.

Todas las civilizaciones que han pasado por la isla han dejado un legado que seguimos pudiendo observar hoy en día.

 

Pero empecemos por el principio:

Menorca prehistórica - Período pretalayótico y talayótico

Encontramos restos de presencia humana en Menorca desde la Edad del Bronce (2000 a.C.), sin embargo, los restos prehistóricos más famosos que encontramos en la isla, datan aproximadamente del 1400 a.C., la que aquí llamamos la época talayótica. Sus monumentos más importantes son, de hecho, los talayots, las taulas y las navetas.

Fenicios, Cartagineses, Romanos y Musulmanes

Se cuenta que una de las primeras civilizaciones que poblaron Menorca, fue la de los Fenicios que la rebautizaron como “Isla de Nura” (Isla de Fuego). Posteriormente, también los Griegos la habitaron durante un breve período de tiempo; la llamaban “Meloussa”, es decir, “lugar de ganado”.

En el 205 a.C. Menorca fue conquistada por los Cartagineses cuyo general, Magón, dio nombre a la actual capital de la isla, Mahón.

En el año 123 a.C. fueron los Romanos los que conquistaron, esta vez, la isla, utilizándola como base estratégica del Mediterráneo. Fueron precisamente ellos los que la rebautizaron como “Minórica”. En esta época, se fundaron 3 ciudades principales en la isla: Mago (Mahón), Jamma (Ciutadella) y Sanisera (Sanitja).

Tras el declive del Imperio Romano, como el resto de las Islas Baleares, Menorca fue ocupada por vándalos y bizantinos hasta el siglo X, en el que fue habitada por los musulmanes, primero ligados al Emirato de Córdoba y, posteriormente, al reino taifa de Denia.

Los musulmanes permanecieron en la isla 4 siglos, durante los cuales, su capital fue Jamma (Ciutadella). El legado musulmán más representativo que encontramos, aún hoy en día en Menorca, es la pasión por los caballos. La raza de caballos que encontramos en la isla, de hecho, es una mezcla entre caballos andaluces y árabes.

Menorca en el Reino de Mallorca y en el Reino de Aragón

Fue el rey Alfonso III el liberal el que conquistó Menorca en 1287 y la incorporó en el Reino de Mallorca. En 1343, tras la derrota del último rey de Mallorca en Llucmajor, fue anexa, junto al resto de las islas baleares, al Reino de Aragón.

Esta es una de las etapas más trágicas de la historia de la isla ya que, durante el siglo XVI recibe incesantes incursiones de piratas.

En 1535 el pirata Barbaroja desoló Mahón con la matanza de miles de ciudadanos y llevándose cautivos al resto. Pero, peor suerte tuvo Ciutadella en 1558 ya que quedó completamente destruida tras tres días de saqueo por parte de los turcos.

Menorca Británica

En 1708 empieza la dominación británica de la isla, ratificada por el tratado de Utrech de 1713, tras la Guerra de Sucesión al Trono de España.

Esta dominación, a parte de algunos años de ocupación francesa, duró casi un siglo. Por esta razón, encontramos muchos rasgos británicos en edificios y fortalezas de Menorca que fueron construidos justo durante ese período. Fue durante la dominación inglesa que el Gobernador Kane, volvió a trasladar la capital de la isla a Mahón.

Solo en 1802, gracias al tratado de Amiens, Menorca volvió a ser de dominación española.

Del Siglo XIX a la Actualidad

Durante el siglo XIX empezó en Menorca la fabricación de calzado y la construcción naval.

Durante la Guerra Civil española, Menorca estuvo en el bando Republicano hasta que en 1939 fue tomada por los Nacionales, pero, en general, no sufrió muchos daños.

En el siglo XX se consolida en la fabricación del calzado, bisutería y se abre al turismo. Este último hecho ha cambiado considerablemente el modo de vivir y la población que habita actualmente Menorca.

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