Ullastre: el olivo selvático de Menorca

El Ullastre de Menorca

La naturaleza prácticamente incontaminada de Menorca cuenta con unas características distintivas que la hacen especial con respecto a otras islas que podemos encontrar en el Mediterráneo.

El terreno rocoso y arcilloso de Menorca hace que una especie de olivo selvático, aquí llamado Ullastre, (Olea Europaea Sylvestris) también traducido al castellano como “acebuche” u “olivo silvestre”, sea muy predominante en la isla.

 

 De hecho, representa casi un tercio del territorio menorquín, seguido por los pinos y las encinas.

Las plantas de Ullastre son muy longevas y pueden vivir durante cientos de años. Su madera, sumamente robusta, se utiliza en la isla desde siempre, para muchos fines:

Antiguamente, uno de ellos, era la producción de todo tipo de herramientas para el trabajo en el campo.

Incluso vosotros, seguramente sin saberlo, la habréis visto e “interactuado” con ella muchas veces: con esta madera, se construyen, de hecho, las famosas “barreras” (que en la isla llamamos “araders”) que suelen cerrar los campos menorquines o las barandillas que habréis visto en algunos tramos del Camí de Cavalls.

También se utilizaba (y se sigue utilizando hoy en día) como leña para las chimeneas, ya que quema más lentamente que la leña de pino ofreciendo un aroma muy característico.

Algunos ejemplares de Ullastre están catalogados como árboles singulares de la isla y, en su mayoría, están protegidos. Podemos observar algunos de los más antiguos justo al lado del Aeropuerto de Mahón.

El Aceite de Ullastre (Acebuche)

A pesar de la gran cantidad de árboles de ullastre en Menorca, su fruto, el olivó, no es muy carnoso: para producir un litro de aceite, son necesarios entre 15 y 20kg de aceitunas.

Su recolección, además, se tiene que hacer a mano, sin la ayuda de ningún tipo de máquina.

Por estas dos razones, la producción de aceite de acebuche o ullastre, es hoy en día muy costosa y compleja, dándole un cariz exclusivo y auténtico al producto, un verdadero “oro líquido”.

Se ha demostrado, además, que el aceite de ullastre posee compuestos antioxidantes que aportan vitamina E en una cantidad que incluso triplican la del aceite de oliva vírgen extra. También se le han encontrado propiedades favorables para la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Gastronómicamente también posee un gran valor ya que es muy aromático y con muchos matices, como pueden ser aromas de campo, de romero, menta, timo e incluso frutos rojos. Posee una acidez baja y su textura es menos densa y más suave comparado con el aceite de oliva vírgen extra. Tiene, además, un sabor bastante picante y con un punto amargo.

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